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Como funciona a economia circular? Conceito e aplicação empresarial

A economia circular é um modelo de produção e consumo que visa reduzir o desperdício e o consumo desenfreado de recursos naturais.  Dessa forma, em vez de seguir o padrão tradicional de extrair, produzir, consumir e descartar, a economia circular busca prolongar a vida útil dos produtos e materiais, promovendo a reutilização e a reciclagem. […]

Por Carolina Durval
Atualizado em
Como funciona a economia circular? Conceito e aplicação empresarial

A economia circular é um modelo de produção e consumo que visa reduzir o desperdício e o consumo desenfreado de recursos naturais. 

Dessa forma, em vez de seguir o padrão tradicional de extrair, produzir, consumir e descartar, a economia circular busca prolongar a vida útil dos produtos e materiais, promovendo a reutilização e a reciclagem.

Mas o que exatamente isso significa e como funciona na prática? Neste conteúdo, vamos explorar o conceito por trás da economia circular, suas principais características e exemplos de sua aplicação no mundo dos negócios.

Aproveite a leitura deste artigo para solucionar possíveis dúvidas e ampliar a sua compreensão sobre esse tema tão importante e atual. 

Economia circular: conceito e origem 

Embora o conceito de economia circular tenha ganhado popularidade nas últimas décadas, suas raízes remontam a ideias e práticas antigas. O termo economia circular foi cunhado em 1989, na Inglaterra, por David Pearce e Kerry Turner, economistas e ambientalistas britânicos. 

Desde então, o conceito ganhou força como uma alternativa ao modelo linear, que muitas vezes resulta em desperdício e degradação ambiental.

Um dos marcos importantes na origem da economia circular foi o livro “Cradle to Cradle: Remaking the Way We Make Things” (Do Berço ao Berço: Reinventando a Maneira de Fazer Negócios), publicado em 2002 por William McDonough e Michael Braungart. 

Nessa obra, os autores argumentam a favor de um design de produtos e processos industriais que imitem os ciclos naturais, eliminando o conceito de resíduo e promovendo a regeneração de recursos.

Nesse sentido, a economia circular é uma abordagem econômica que visa redefinir a forma como produzimos, consumimos e descartamos recursos. 

Como funciona a economia circular?

Ao contrário do modelo linear tradicional (extrair, produzir e descartar), a economia circular propõe um ciclo mais sustentável: usar, reusar e regenerar.

A seguir, vamos explorar como esse sistema funciona na prática.

Economia circular na prática

Cadeia de suprimentos sustentável:

  • Os negócios estão adotando práticas de compra responsável, selecionando fornecedores comprometidos com a sustentabilidade e com os princípios da economia circular;
  • Os materiais são meticulosamente rastreados desde a extração até o descarte, garantindo transparência e responsabilidade ambiental ao longo de toda a cadeia de suprimentos.

Modelos de negócios inovadores:

  • O aluguel e o compartilhamento de produtos tem ganhado destaque e incentivado a utilização eficiente e a reutilização dos recursos;
  • As empresas estão mudando o foco para oferecer serviços, em vez de apenas produtos físicos, promovendo o prolongamento da vida útil e a maximização do valor de cada item.

Recuperação de recursos:

  • A reciclagem é uma peça central na economia circular. Materiais como plástico, vidro e metais são separados e processados para criar novos produtos, reduzindo a necessidade de extração de recursos naturais;
  • Além disso, a economia circular vai além da reciclagem tradicional e considera também a recuperação de energia e nutrientes presentes nos resíduos, fechando assim o ciclo de uso dos recursos.

Em síntese, a implementação prática da economia circular tem transformado radicalmente a maneira que as empresas operam, promovendo a sustentabilidade em todas as etapas do processo produtivo

economia circular

Assim, ao adotar cadeias de suprimentos sustentáveis, modelos de negócios inovadores e técnicas avançadas de recuperação de recursos, as organizações reduzem seu impacto ambiental e descobrem novas oportunidades de crescimento e diferenciação no mercado. 

Em outras palavras, a economia circular não é apenas uma ideia, mas uma realidade tangível que tem sido essencial para moldar o futuro dos negócios e da sociedade.

Principais características

Ciclo fechado de recursos

Primeiramente, uma das características fundamentais da economia circular é o conceito de ciclos fechados de recursos. 

Essa ideia implica que os materiais e recursos utilizados nos processos produtivos são continuamente reutilizados, reciclados e regenerados, em vez de serem descartados após o uso inicial. 

Dessa forma, busca-se minimizar a extração de recursos naturais e reduzir a geração de resíduos, promovendo a sustentabilidade ambiental.

Design orientado para a circularidade

Na economia circular, o design de produtos e processos é orientado para a circularidade desde o início. 

O que significa que os produtos são concebidos de acordo com a facilidade de desmontagem, reparo, reutilização e reciclagem. 

Além disso, são utilizados materiais de baixo impacto ambiental e de fácil reciclabilidade, contribuindo assim para a maximização da vida útil dos produtos e para a minimização do desperdício.

Reutilização e compartilhamento

A reutilização e o compartilhamento de produtos são práticas-chave na economia circular. 

Em vez de serem descartados após o uso, os produtos são recuperados, reparados e reintroduzidos no mercado para serem utilizados novamente. 

Para além, o compartilhamento de produtos, por meio de modelos de negócios como o aluguel e a locação financeira, promove a utilização mais eficiente dos recursos, reduzindo a demanda por novos produtos.

Reciclagem e recuperação de recursos

A reciclagem desempenha um papel crucial na economia circular, permitindo que materiais como plástico, vidro, metal e papel sejam transformados em novos produtos ou reintroduzidos na cadeia produtiva. 

Assim, além da reciclagem tradicional, a economia circular também salienta a recuperação de energia e nutrientes a partir de resíduos, garantindo que o máximo de valor seja extraído dos materiais descartados.

Colaboração e inovação

A transição para uma economia circular requer colaboração e inovação em todos os níveis, desde a concepção de produtos até a gestão de resíduos. 

Envolvendo, portanto, parcerias entre empresas, governos, academia e sociedade civil para desenvolver e implementar soluções sustentáveis em diversas áreas, como design de produtos, logística reversa, tecnologias de reciclagem e modelos de negócios inovadores.

Mudança de mindset empresarial

Por fim, a economia circular exige uma mudança fundamental na mentalidade e na cultura empresarial, na qual a maximização do lucro é equilibrada com a responsabilidade ambiental e social

O que implica uma abordagem mais holística e de longo prazo para os negócios, considerando os impactos financeiros imediatos e também os efeitos a longo prazo sobre o meio ambiente, a sociedade e a economia.

5 exemplos de empresas que adotam esse modelo

Nespresso

Em primeiro lugar, reconhecida por suas cápsulas de café, a Nespresso é um bom exemplo de empresa comprometida com a economia circular, utilizando alumínio em seus produtos, uma matéria-prima infinitamente reciclável e que ainda preserva o sabor do café. 

Além da reciclagem pós-consumo, produz cápsulas com 80% de alumínio reciclado e prioriza a sustentabilidade desde o plantio dos grãos, buscando melhorias contínuas em seus processos e produtos.

IKEA

Além da Nespresso, a IKEA está empenhada em se tornar um negócio circular. Assim, a gigante do mercado desenvolve produtos e serviços que facilitam a reparação, reutilização e renovação de móveis e decorações. 

Para além, a organização reduziu o peso das embalagens para facilitar a reciclagem, aumentou o uso de materiais reciclados e promove a reutilização, incentivando embalagens de vidro retornáveis e lançando programas de aluguel e reparo.

Coca-Cola

Já a Coca-Cola Iberia produz embalagens 100% recicláveis e com materiais reciclados ou orgânicos. 

Lançou a garrafa PET totalmente reciclável e utiliza até 30% de materiais renováveis, como cana-de-açúcar. O projeto Mares Circulares visa limpar praias, fomentar a reciclagem e impulsionar a economia circular.

Também é válido lembrar que a empresa comercializa produtos com embalagens retornáveis há anos.

Braskem

A Braskem é uma organização que se descreve como uma empresa comprometida com a economia circular e com a neutralidade de carbono. Nesse sentido, ela investe em economia circular com projetos como o Wenew, representando produtos e iniciativas da empresa. 

Além disso, trabalha na reciclagem mecânica e avançada, buscando fechar o ciclo de vida do plástico, apoia a educação e conscientização ambiental e participa de projetos de pesquisa circular.

Adidas

Por fim, a Adidas adota uma abordagem de circularidade em seus produtos, criando o conceito “made to be remade” (MTBR), como o tênis Futurecraft.Loop, que é 100% reciclável. 

Dessa forma, a empresa foca em serviços que prolongam a vida útil dos produtos, como reparos e aluguel. Além de colaborar com parceiros em toda a cadeia de valor para impulsionar a economia circular na indústria esportiva.

Gostou do assunto? Então fique de olho nos outros conteúdos do blog da GestãoClick e aprenda mais sobre sustentabilidade, tecnologia, empreendedorismo, finaças, estoque e muito mais.

Carolina Durval

Carol da GestãoClick

Graduada em Jornalismo pela UFOP e pós-graduada em Revisão e Preparação de Textos pela PUC Minas, a Carol é Analista de Conteúdo da GestãoClick e apaixonada por comunicação, tecnologia e pela arte de transmitir conhecimento por meio da escrita.
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